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Vasulka áhrifin
The Vasulka Effect
© Krumma Films / Sagafilm Productions
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COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Pionniers de l’art vidéo, Woody et Steina Vasulka, respectivement d’origine tchèque et islandaise, ont formé un couple fusionnel et épris de liberté. De leur complicité amoureuse et artistique est née une profusion d’œuvres expérimentales dans le domaine des arts médiatiques. Le film retrace leur vie depuis leur première rencontre à Prague en 1959, où Woody a étudié la production de documentaires à l’Académie des arts du spectacle, puis leur émigration aux États-Unis et leur installation à Soho en 1965. Ils expérimenteront alors la vidéo, art qu’ils élèvent au même rang que le cinéma et la peinture. En 1971, ils fondent The Kitchen, un espace de performance d’avant-garde à Manhattan. Y collaboreront des sommités telles que Philip Glass, Andy Warhol et Laurie Anderson. Bien qu’ils aient influencé nombre d’artistes, ils vivent ensuite une longue traversée du désert. À leur retraite, alors qu’ils se soucient de l’archivage de leur travail, ils sont enfin redécouverts par le monde de l’art qui se dispute soudain leur prodigieux legs artistique.

The opening of The Vasulka Effect couldn’t be more apt: Steina Vasulka addresses her husband Woody through various TV screens. He does the same and replies. A perfect image of the relationship between the free-spirited, groundbreaking pioneers of video art. After meeting in Prague in the early 1960s, they relocated from Czechoslovakia to New York, where they later founded The Kitchen, their legendary art and performance gallery.
Now retired, living in Santa Fe and in huge debt, the Vasulkas seem largely forgotten by the contemporary art world. However, they are busy with their legacy: conserving and archiving their videos, in the same DIY fashion as before. Gunnarsdóttir’s documentary reveals the impact their experiments had. Judging from the current media landscape, it’s clear they were far ahead of their time in the 1960s. The renewed interest is more than deserved.

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