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Susan Sontag

Susan Sontag est née en 1933 à New York.

Elle occupe une place à part aux États-Unis : à l’écart des institutions, indépendante et le plus souvent rebelle, elle a été une observatrice et une critique à la plume acérée. Romancière, philosophe, dramaturge et cinéaste, rien ne lui a échappé du Vietnam à Sarajevo, de l’art photographique à la critique littéraire, du féminisme à la réflexion sur le sida. Intellectuelle engagée dans son temps, elle a ouvert toute sa vie des voies nouvelles et levé bien des tabous. Discrète quand il s’agit de sa vie privée, elle n'a pourtant pas caché sa bisexualité, révélée au grand public par les photos de sa dernière compagne Annie Leibovitz.

C’est à l’âge de trente ans que Susan Sontag publie son premier roman, Le Bienfaiteur, une étude sur la formation de la personnalité. Dans les années 60, elle écrit pour différents magazines et revues. Très engagée à gauche, figure de la scène new-yorkaise, elle est proche d’intellectuels français comme Roland Barthes, auquel elle a consacré un livre. Elle publie en 1977 un essai, Sur la photographie, où elle s’interroge sur la différence entre réalité et expérience. Elle défend le concept de "transparence", autrement dit de l’évidence de l’œuvre, avant toute interprétation. Elle publie L’Amant du volcan (1992) et En Amérique (1999) pour lequel elle a reçu le National Book Award. Elle a reçu le Prix Jérusalem pour l’ensemble de son œuvre et en 2003 le Prix de la Paix des libraires à Francfort.

Susan Sontag est décédée en décembre 2004.

(Source : Flammarion & Christian Bourgois éditeur)