film-documentaire.fr | PORTAIL DU FILM DOCUMENTAIRE

img img
Un coupable idéal
© Maha Productions
1/1
COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Le 7 mai 2000, dans le parking d'un Ramada Inn, en Floride, Mary Ann Stephens, 65 ans, est tuée d'une balle dans la tête sous les yeux de son mari. Une heure et demie plus tard, Brenton Butler, 15 ans, est arrêté. Tout l'accuse : il est formellement identifié par M. Stephens, seul témoin oculaire du meurtre, et il signe des aveux. Pour les enquêteurs et les médias, c'est une nouvelle fois l'histoire, à la fois banale et exemplaire, d'un adolescent qui a stupidement gâché sa vie. Mais pour Patrick Mac Guiness, avocat de Brenton Butler, l'histoire est tout sauf banale. L'adolescent, qui porte sur le visage et le thorax des traces de coup, clame son innocence. Les inspecteurs l'auraient tabassé pour lui extorquer des aveux. Et celui qui aurait frappé le plus fort s'appelle Glover, fils de Nat Glover, le shérif de Jacksonville. Alors que tous – forces de l'ordre, média, opinion publique – s'accordent à faire de Brenton Butler "un coupable idéal", ce film raconte le combat de Patrick Mac Guiness pour défendre les droits de son client et son réquisitoire contre les méthodes de la police, et principalement des inspecteurs Williams, Glover et Darnell.

On May 7, 2000, in the parking lot of a Ramada Inn in Jacksonville, Florida, 65-year-old Mary Ann Stephens is shot in the head before her husband's very eyes. Ninety minutes later, 15-year-old Brenton Butler is arrested. Everything is against him: he is formally identified by the only eye-witness, Mr. Stephens, and he signs a confession. For the investigators and the media who cover the story, it is just another messed-up youth, just another wasted life. But when the case for the defence comes into the hands of Patrick Mac Guiness, the story ceases to be quite so ordinary. The boy proclaims his innocence. He has bruises on his face and thorax. He tells that the detectives beat him up and forced a confession out of him. And the one who hit the hardest is a certain Glover, son of Nat Glover, Sheriff of Jacksonville. Everyone – police, media and public opinion – is ready to sentence Brenton Butler in advance, but Patrick Mac Guiness begins a battle to restaure his client's rights and to point an accusing finger at those he considers to be the real culprits: detectives Williams, Glover and Darnell.

Distinctions