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L'homme qui voulait classer le monde
© Memento production / Sofidoc
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AUTEUR(S)-RÉALISATEUR(S)

Françoise Levie

PRODUCTION / DIFFUSION

Memento Production, Sofidoc

ORGANISME(S) DÉTENTEUR(S) ou DÉPOSITAIRE(S)

Memento Production, ADAV

ISAN : non renseigné - en savoir plus
COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Le film raconte la vie de l’utopiste belge Paul Otlet (1868-1940) qui développa une étrange obsession. Classer et ficher tous les livres parus dans le monde selon un système de "classification décimale universelle" lui permettant de codifier les idées et les faits. Au fil du temps, lui et ses collaborateurs remplirent douze millions de fiches… Ce système de classification est considéré aujourd’hui comme similaire à l’hypertexte qui nous permet de naviguer à travers la toile. Vouloir ensuite édifier une Cité mondiale dont les plans sont confiés à l’architecte Le Corbusier, qui rassemblerait toutes les connaissances du monde, afin d’accéder à la Paix grâce à une meilleure connaissance entre les peuples. Imaginer dès 1934 une ‘Bibliothèque irradiée’ dont les livres sont consultables à distance, grâce à un écran de télévision et un téléphone. Telles sont les grandes lignes de Paul Otlet, ce visionnaire, qui est considéré aujourd’hui par les historiens de la Communication comme un des précurseurs du Web et de l’Internet. L’histoire d’une utopie qui aurait pu réussir, d’une intuition qui finit par tourner en obsession, d’un rêve de Paix universelle qui basculera dans le délire. L’histoire d’un apparent échec, et d’une victoire posthume pour le moins inattendue…

The story of a Belgian utopian, Paul Otlet (1868-1944). Barely known in his own country, Paul Otlet is considered today by historians of communication as one of the precursors to the Internet. As early as 1934, he conceived of a library with no physical books whose contents could be viewed on a screen. All his life, this Belgian utopian cultivated a strange sort of obsession: to classify, encode, and unify all kinds of books and documents published in the world. Over the years, he and his staff would fill in 12 million index cards. The story of a utopia that could have come true, of an intuition that winds up becoming an obsession, of a dream of Universal Peace ending in frenzy...The story of an apparent failure and an unforeseen posthumous victory...

Distinctions