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Vivre en apesanteur
© Altomédia
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Mieux connaître les effets de l’apesanteur sur le corps humain est l’un des objectifs fondamentaux de la médecine spatiale. Et pour travailler dans ce domaine de recherche, le mieux est d’éprouver soi-même, sur son propre corps, les effets de l’apesanteur. Sur terre, il existe un moyen radical de vivre cette expérience : il suffit d’embarquer dans un avion, ici un Airbus, qui va tomber en chute libre vers le sol, à une vitesse compensant les effets de la force de gravité ; et dans ce laboratoire “tombant”, pendant la durée de la chute, tout sera en apesanteur ! Chaque année, l’Agence spatiale européenne organise une campagne de ces vols un peu particuliers, dits paraboliques, à destination d’étudiants en sciences physiques et en médecine. Pour les étudiants, ces sessions de vol sont l’occasion à la fois espérée et redoutée de leur première rencontre avec l’apesanteur.

Every year the European Space Agency organises a series of flights in order to carry out experiments in weightless conditions. In space, the effects of weightlessness always seem so graceful, but to recreate them without venturing far from the Earth requires methods which are frankly brutal. It means first flying straight up towards the sky, before cutting the plane's engines and then dropping back to Earth in free-fall. And so each year scientists take their places on board an Airbus which has been metamorphosed into a free-fall laboratory, ready to put themselves through this gruelling experience. In this way only can they gain a new understanding of the properties of gravity, the fundamental force which acts on every animate or inanimate body in the Universe.