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Le Manuscrit disparu - Une histoire des Contes d'Offmann de Jacques Offenbach
© Idéale Audience international
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COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Le 10 février 1881, la création de l’ultime œuvre de Jacques Offenbach, "Les contes d'Hoffmann", fait un triomphe à l’Opéra-Comique, à Paris. Le père de cet opéra fantastique en cinq actes – un "jeu d' échecs à trois niveaux" sur les thèmes du désir, de l’art et de la mort – a été emporté par la maladie quatre mois plus tôt. Le compositeur, qui y a travaillé sept ans avec son librettiste Jules Barbier, a laissé, croit-on, une partition inachevée. Elle est en tout cas modifiée avant la première par le directeur de l’Opéra-Comique, qui prend la décision radicale de supprimer entièrement l’acte IV (une fête vénitienne centrée sur l’une des trois figures féminines de l’œuvre, Giulietta). Quelques années après, le directeur de l’Opéra de Monte-Carlo, Raoul Gainsbourg, réécrit cet acte vénitien, le ponctue d’un septuor de son invention et le place avant l’acte III. En 1982, près d’un siècle plus tard, un pan entier de ce manuscrit tronqué, falsifié et édité dans le monde sous de multiples versions, est retrouvé dans le château bourguignon qui appartint à Raoul Gainsbourg. La découverte fait monter la fièvre chez les mélomanes

On February 10, 1881, the first performance of Tales of Hoffmann took place at the Opéra comique in Paris. Offenbach, who has spent nearly 10 years on his most ambitious work, had died several months earlier, on October 5, 1880, leaving it uncompleted. Henceforth, over the years, the manuscript would endure transformations, cuts, thefts and forgeries, vanishing and turning up time and again at different points around the globe. This documentary is a kind of musical thriller, an investigation that takes us from Paris to New York, from Mainz to Burgundy, where we meet concerned parties (alleged heirs, music publishers, musicologists, opera directors, conductors, directors, etc.) and hear their viewpoints and explanations.

Distinctions
  • 2006 : Images en bibliothèques - Paris (France) - Film soutenu par la Commission nationale de sélection des médiathèques