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Lettres d'amour à un dictateur - Cartas a uma Ditadura
© Néon rouge productions
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COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Un mouvement féminin de soutien au régime de Salazar est créé en 1958. Le dictateur portugais est alors au pouvoir depuis plus de 30 ans. Des milliers de lettres envoyées par des femmes à ce mouvement permettent de comprendre que la dictature avait un important soutien populaire et que Salazar était aimé et respecté comme un leader religieux. Achetées chez un bouquiniste d’occasion, ces lettres sont aujourd’hui entre nos mains. Elles tracent un portrait du Portugal vu par les plus grandes dévotes du régime. Elles expriment à la fois un soutien aveugle aux valeurs fascistes et le reflet du fascisme sur la vie intime des femmes de toutes classes sociales. En cherchant les signataires de ces lettres et leurs descendantes, en leur rendant ces lettres, en reconstituant le contexte et l’ambiance d’un temps révolu (vu par quatre générations), nous voulons faire le portrait profond d’un pays – le Portugal du XXe siècle et celui de nos jours. Les images d’archives des années 50 et 60 nous montrent ces femmes, qui viennent par milliers saluer le dictateur et hurler sous sa fenêtre, telles des adolescentes dans un concert de rock. Or Salazar était un homme très austère, célibataire, pratiquement asexué. Que signifie donc cette forme d’amour ? En interrogeant l’héritage de ce long régime obscurantiste (1926-1974), nous n’aborderons pas seulement l’efficacité du formatage idéologique d’une population catholique, analphabète et pauvre. Nous serons également obligés de nous demander jusqu’à quel point ce régime n’était-il pas lui-même le reflet des aspirations et de l’état intellectuel / spirituel de cette population. Est-ce que la politique isolationniste et rétrograde qui caractérise le régime de Salazar ne s’expliquerait pas en grande partie par un atavisme culturel profond, probablement antérieur à son régime, et qui se prolonge encore au présent

A women’s support group for the Salazar regime was set up in 1958. The Portuguese dictator had been in power for more than 30 years by then. From the thousands of letters sent to this Movement we can see that the dictatorship had significant popular support and that Salazar was loved and respected almost like a religious leader. Bought from a second-hand book dealer, these letters are now in our hands. They portray a country seen through the eyes of the greatest devotees of the regime. They express a blind adherence to fascist values and show the way fascism affected the intimate lives of women of all social classes. When we search for the writers of these letters and their descendents, when we give them back these letters (trying to dive into the atmosphere of a past age seen through four generations), our intention is to make a in-depth portrait of a country - Portugal in the 20th century and now. The archive images of the 50s and 60s show us thousands of these women who come to salute the dictator and scream under his window like adolescents at a rock concert. Nevertheless Salazar was an austere man, celibate and apparently sexless. What did this form of love signify then? By inquiring the inheritance of this long obscurantist regime (1926-1974) we will not only be looking at the efficiency of the ideological indoctrination on a poor, illiterate, and Catholic population. We will also have to ask to what extent the regime wasn’t in fact a true reflection of the aspirations of this population and didn’t correspond quite well to its intellectual and spiritual state. Could it be that the isolationist and retrograde politics that characterized the Salazar regime actually came from a deeper cultural atavism, probably predating the regime, and which still exists today

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