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Une saison comme une autre
An Ordinary Season
© ICTV
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AUTEUR(S)-RÉALISATEUR(S)

Wenqing Zhang

IMAGE

Wenqing Zhang

SON

Wenqing Zhang

MONTAGE

Cécile Beaulande-Kemmeche

PRODUCTION / DIFFUSION

ICTV, China Screen, Shan Xi TV

ORGANISME(S) DÉTENTEUR(S) ou DÉPOSITAIRE(S)

ICTV, ADAV, La Maison du doc, Panoceanic Films

ISAN : 0000-0002-0E6C-0000-E-0000-0000-W
COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Tong Zhanhai, un fermier local du village de Xihaigu dans la Province de Ningxia au nord-ouest de la Chine, espère que ses enfants quitteront un jour leur ville natale, pour trouver une meilleure vie ailleurs. La région où ils vivent est en effet un environnement impitoyable, condamnant ses habitants à être parmi les plus pauvres de Chine. Chaque année, à la saison de la récolte du blé, il quitte les siens pour chercher du travail, seule solution pour pouvoir payer l'éducation de ses enfants.
Alors que les cerfs-volants commencent à voler, Tong Zhanhai et un petit groupe d'autres fermiers, commencent leur périple saisonnier, traversant plus de 500 kilomètres, de Ningxia jusqu’à la frontière de Shaanxi. Leur objectif est d’atteindre la plaine de Guanzhong, où les sols sont riches et l’eau abondante, et d’y aider les agriculteurs locaux en récoltant le blé à la main, comme auparavant.
Ce film raconte la vie quotidienne de ce groupe d'ouvriers saisonniers et leur lutte constante pour trouver un emploi dans les fermes qui sont de plus en plus mécanisées. Ils font face à une dure réalité : la récolte de blé qui, ramassée à la main prend un mois, peut être désormais accomplie par une machine en seulement une matinée. Ils réussissent malgré tout à trouver des fermiers qui sont disposés à les payer, mais pour un salaire beaucoup plus bas qu’à l’ordinaire.

Tong Zhanhai, a local farmer in the village of Xihaigu of Ningxia Province in China's Northwest hopes that his children will one day leave their hometown, to find a better life elsewhere. The area is indeed a very harsh and unforgiving environment condemning its people to be among the poorest in China. So every year, at wheat harvest time, he leaves his home to work elsewhere in order to pay for his children's education.
When the kites start to fly, Tong Zhanhai and a small group of other farmers begin their annual migrant trek, crossing the over 500 kilometers from Ningxia to neighbouring Shaanxi. Their goal is the Guanzhong plain, with its rich soils and abundant water supply, helping the people there by hand-harvesting wheat, like in the olden days.
The film records the dayly life of this group of seasonal workers and witnesses their constant struggle to find employment in the more and more mechanized farms. They are facing the harsh reality : the wheat harvest which once took the hand-reaper one month to finish, can now be completed by a combined harvesting machine in only one morning. They manage to find farmers who are willing to pay them, but at a much lower rate than usual.
So when Tong Zhanhai returns home and brings funds for his daughters to continue their studies, his companions warn him : this was the last year they will go along with him. And indeed, after a year has passed, and kites are again flying, Tong Zhanhai is the only person in the village to leave for the Guanzhong Plain. We are left wondering how he will handle the dayly struggle lying ahead of him.