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Les Incroyables Machines volantes du professeur Oehmichen
AUTEUR(S)-RÉALISATEUR(S)

Stéphane Bégoin

AUTEUR(S)

Thierry Zirnheld

PRODUCTION / DIFFUSION

Sombrero and Co, Flight Productions, France 3

ORGANISME(S) DÉTENTEUR(S) ou DÉPOSITAIRE(S)

Sombrero and Co, La Maison du doc, ARTE VOD

ISAN : ISAN 0000-0002-94AE-0000-C-0000-0000-1
COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Au début du XXe siècle, en Europe et aux États-Unis, des inventeurs de tous bords se lancent dans une course incroyable afin d’être les premiers à construire un hélicoptère. Mais après échecs et catastrophes, ils renoncent les uns après les autres, totalement découragés. À l’aube des années 20, quelques pionniers relèvent à nouveau le défi: En Europe deux hommes sont en compétition : l’Espagnol Pescara et le Français Etienne Oehmichen. Ils vont être longtemps au coude à coude dans la course aux records. Mais Oehmichen sera le premier à réaliser un vol de 1 kilomètre en circuit fermé. Sa victoire lui vient d’une idée originale : là, où ses concurrents tentent de trouver des solutions techniques, lui a l’idée d’observer le vol animal. Il construit des caméras qui enregistrent image par image le vol des oiseaux et des insectes. Il va ainsi comprendre ce qui, jusque-là, empêchait l’homme de voler. L’année 1924 sera celle de son triomphe. Aujourd’hui, les scientifiques travaillent au développement de petits robots volants conçus pour se mouvoir dans les airs de façon autonome. Ces micro ou nano drones sont de minuscules hélicoptères qui ressemblent à des insectes. Mais les chercheurs d’aujourd’hui se heurtent aux mêmes difficultés qu’Etienne Oehmichen. Comme lui, ils se tournent vers les libellules pour décrypter la complexité de leurs incroyables performances en vol. Leurs travaux vont-ils définitivement apporter la preuve du génie du célèbre inventeur

At the beginning of the 20th century, European and American inventors were engaged in an extraordinary race to build the first working helicopter. However, numerous setbacks and disasters made it clear that the time was not ripe for success. Renewed enthusiasm in the early 1920s encouraged several aviation pioneers to take up the gauntlet once again. The Americans, represented by Berliner and Bothezat and backed by the US Army, tested a number of ideas for innovative flying devices. In Europe, two determined inventors competed for success: Pescara of Spain, and the Frenchman, Etienne Oehmichen. Between them they broke record after record. However, the greatest accolade went to the Frenchman when his craft succeeded in flying one kilometre in a closed circuit. Oehmichen’s victory in the race to build a viable helicopter was due to a groundbreaking idea. Indeed, while his competitors called on technology to provide the answers, Oehmichen looked to the animal world for solutions by building special cameras to record the flight of birds and insects. These photos helped him identify the key movements needed for helicopter flight. And in 1924, he triumphed. Today, aeronautical laboratories all over the world are taking the ideas of the early pioneers yet another step further. Scientists are developing small flying robots designed to fly autonomously. These micro-drones and nano-drones are tiny helicopters; some are so small that they could easily be mistaken for insects! However, modern scientists are having to pit themselves against the same problems encountered by Etienne Oehmichen. Following his lead, today’s innovators are looking to insects such as the dragonfly to help them understand the intricacies and efficiency of animal flight. Will their work finally consecrate the genius of Oehmichen? And is it really just a matter of time before we unlock the mysteries of the dragonfly’s flight?

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