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Berlin 1885, la ruée sur l'Afrique
Berlin 1885, the Scramble of Africa
© Laurent Duret - Adolph Woermann
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COMMENT VISIONNER CE FILM ?
  • Allemagne, Belgique, France | 2010 | 84 minutes | Beta numérique
  • Un film de Joël Calmettes

26 Février 1885. À Berlin, le Palais Radziwill est en liesse. On y fête la fin des travaux de la "Conférence sur l'Afrique" qui aura duré quatre mois. Quatre mois pendant lesquels les plus grands diplomates Occidentaux ont décidé de l'avenir de l'Afrique, l'ont découpée en zones d'influence, y ont tracé arbitrairement des frontières. Et pourtant aucun Africain n'a été consulté ! Proie de la géopolitique européenne, l'Afrique, encore presque totalement terra incognita, attise toutes les convoitises. Notamment celles de Léopold II, le roi des Belges qui parvient, grâce à un habile lobbying pendant la Conférence, à récupérer l'immense Congo pour son royaume (et bientôt pour son compte personnel). Autour de la table, le théâtre du pouvoir le dispute à la comédie humaine : chacun se pare de vertus altruistes, évoque la mission civilisatrice de l'homme blanc, ou se drape dans de beaux sentiments. Mais les faits sont là, têtus et l'Afrique d'aujourd'hui porte encore les stigmates. À la lumière de la mise en scène d'archives inédites et d'éclairages d'historiens spécialistes de la question coloniale, ce documentaire raconte l'Histoire sous un nouvel angle, cette histoire qui scella pour longtemps à la fin du 19ème siècle le destin de tout un continent

26th February 1884. Scenes of joy at the Radziwill Palace in Berlin to celebrate the end of negotiations at the Berlin Conference on Africa, which had lasted for four months. During these four months, the leading diplomats of the Western world had determined the future of Africa, dividing it up into areas of influence and drawing borders at random. Yet not a single African had been asked for their opinion! Still almost entirely terra incognita, Africa was at the mercy of European geopolitics. It had aroused the lust of many, in particular Leopold II, King of Belgium, who by shrewd lobbying during the Conference managed to win the vast state of the Congo for his kingdom (and would soon own it outright). The negotiating table was the scene of both power struggles and human comedy. Each country lauded its own altruistic values, invoked the white man's mission to bring civilisation to the Africans, or cloaked itself in other good intentions. Yet the bald facts continue to speak louder than their words, and Africa still bears their scars. This documentary makes use of previously unexplored archive material and the insights of historians specialised in the colonial question to shed new light on this period of history at the end of the 19th century that would seal the fate of an entire continent for many years to come

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