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American Passages
© Ruth Beckermann Filmproduktion
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COMMENT VISIONNER CE FILM ?

"Au lendemain de l’élection d’Obama, où en est l’Amérique avec le droit de chaque citoyen à la "poursuite du bonheur" stipulé dans la Constitution ? Pour Ruth Beckermann, la réponse n’est pas dans un défilé de têtes parlantes dissertant sur le sujet mais dans le déplacement, les "passages". Son pari de rencontres aussi fulgurantes que décisives, elle le gagne en partie grâce à son habitude de partir pour filmer (en Europe centrale pour Pont de papier, en Israël pour Vers Jérusalem, en Égypte pour Fugue orientale...).
Mais les passages ne sont pas seulement géographiques, ils sont une machine à explorer le temps : le présent d’un chauffeur de taxi noir, d’un jeune vétéran d’Irak ou d’un couple gay redéploie l’Histoire. Que ce soit dans les revivals costumés des musées locaux ou les souvenirs nostalgiques d’un ancien proxénète de Vegas, cette histoire se récrit tous les jours. Parfois, les coupes ont la brutalité des réalités qu’elles relatent : d’une visite chez une millionnaire à une autre chez une femme expulsée, la violence provient bien du voisinage réel de ces extrêmes. L’endurance de la cinéaste à traverser les paysages et les strates
sociales insuffle cependant une mobilité vivifiante à ceux avec qui elle parle. Sa poursuite à elle est aussi désespérée et pleine d’espoir que la poursuite du bonheur dans la Constitution."
(Charlotte Garson, Cinéma du réel 2011)

American Passages reveals some of the movements in society which finally result in the election of Donald Trump. At the same time the film is an impressive road-traveling collage of the U.S. at the advent of the Obama era. Although the film was ostensibly made to honor Robert Frank‘s famed 1958 photo essay, ”The Americans,“ no knowledge of that work is necessary to grasp Beckermann’s aims: snapshot cinematic views of a massive country in a moment in time, spanning races, classes and geographies like a peripatetic anthropologist.
(Robert Koehler)

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