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Les Derniers Jours de l'URSS
The Last Days of the USSR
© Roche productions
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AUTEUR(S)-RÉALISATEUR(S)

Jean-Charles Deniau

IMAGE

Julien Deniau, Robert Genoud

MONTAGE

Gilles Dinnematin

PRODUCTION / DIFFUSION

Roche Productions

ORGANISME(S) DÉTENTEUR(S) ou DÉPOSITAIRE(S)

Roche Productions

ISAN : ISAN 0000-0002-5DB9-0000-R-0000-0000-U
COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Moscou, 31 décembre 1991, 19h30 : le drapeau rouge qui flottait depuis plus de soixante-dix ans sur les remparts du Kremlin est affalé et la bannière tricolore de la Russie prend sa place. Anodin en apparence, cet épisode symbolise à jamais la fin de l’URSS. La disparition de l’immense empire soviétique est sûrement l’événement le plus important de notre histoire contemporaine. Il marque la fin des idéologies - nées des lumières, de la Révolution française et des utopies du XIXe siècle - qui ont donné naissance aux régimes communistes dans le monde entier. Vingt ans ont passé. "Les derniers jours de l’URSS" revient sur les années fatidiques, les deux dernières, qui, par une brutale accélération de l’Histoire, ont précipité la chute de l’empire le plus grand et l’un des plus totalitaires du XXe siècle. Notre film débute le 4 décembre 1989, lorsqu’en pleine tempête, au large de Malte, Georges Bush et Mikhaïl Gorbatchev mettent fin à la guerre froide. Il se termine le 25 décembre 1991 avec le triomphe de Boris Eltsine. Nous proposons une chronique vivante, émaillée d’épisodes inédits et d’archives exceptionnelles, racontée, non par des historiens ou des observateurs, mais par les acteurs eux-mêmes. Les hommes qui ont provoqué, organisé, vécu les événements ou qui ont conspiré pour stopper l’inexorable collapse du régime soviétique, sont présents dans notre film. Au centre du récit : Mikhaïl Gorbatchev, le premier dirigeant du pays qui croyait le communisme réformable. Il se livre et, avec le recul du temps, il se permet des analyses et des aveux impensables il y a quelques années encore. Ses indéniables qualités et ses défauts apparaissent au grand jour. Nous avons aussi interviewé les protagonistes des événements, grands et petits, qui se sont succédé durant ces deux années cruciales pour l’humanité. Nous en avions rencontré certains il y a plusieurs années - Alexandre Yakovlev, Valentin Pavlov, Valeri Boldine, Algirdas Brazauskas et ils sont décédés aujourd’hui. D’autres sont très âgés, comme Edouard Chevarnadze, Egor Ligatchev - et ne reçoivent qu’exceptionnellement des journalistes. D’autres, enfin, n’avaient jamais parlé, tels Anatoli Tchernaïev ou Viatcheslav Gueneralov. La structure de notre documentaire et sa progression dramatique, en suivant le sort du dernier des soviétiques - Mikhaïl Gorbatchev, qui s’obstine à conserver jusqu'à ses dernières miettes un pouvoir déliquescent - ont toute la richesse d’un roman. Rebondissements, revirements politiques, retournements d’alliances, trahisons, coup d’état, menaces physiques, mensonges se succèdent… entre joueurs d’échec, fins spécialistes de l’anticipation politique. Et le vainqueur sera au bout du compte le plus démagogique, le plus déterminé, le plus avide de pouvoir, celui que Gorbatchev qualifie dans notre film d’aventurier… Boris Eltsine.

Moscow, 31 December 1991, 7:30pm: the Red Flag which has been flying for over seventy years over the Kremlin walls is pulled down, to be replaced by the three-coloured banner of Russia. Although apparently trivial, this action has come to forever symbolize the end of the Soviet Union. The disintegration of the immense Soviet Empire is certainly the most significant event in contemporary history. It marks the end of ideologies – those stemming from the Enlightenment, from the French Revolution and the 19th century utopias – which engendered Communist regimes throughout the world. Twenty years have passed. The Last Days of the USSR recaptures these critical last two years which led, through a jolting acceleration of history, to the fall of the largest and one of the most repressive empires of the 20th century. Our film opens on 4 December 1989, when in the middle of a storm, off the coast of Malta, George Bush and Mikhail Gorbachev put an end to the Cold War. It ends on 25 December 1991 with the triumph of Boris Yeltsin. We provide a vivid chronicle of the times, showing unseen before moments and exceptional footage, told not by historians or observers but by the very players of the events. Are featured in the film the men who caused, organized or experienced the events, or who plotted to stop the inexorable collapse of the Soviet Regime. At the centre of the story is Mikhail Gorbachev, the first leader of the country to believe that Communism was amendable. He shares his feelings and, in hindsight, offers some views and confessions which would have been unthinkable even a few years ago. His indisputable qualities and his faults come out in full light. We have also interviewed the protagonists of the events, big and small, that unfolded during these two pivotal years for humanity. Some of them – Alexander Yakovlev, Valentin Pavlov - whom we met a few years ago, have now died. Others, like Edward Shevardnadze, are very old and only exceptionally receive journalists. And others still, such as Valeri Boldin or Viacheslav Generalov, had never expressed themselves before. The structure of our documentary and its plotline follow the fate of the last of the Soviets, Mikhail Gorbachev, who keeps on holding to his last tokens of decaying power, and they are the stuff of a novel. It develops in a series of twists and turn, political turnarounds, breaches of alliances, treacheries, coups d’état, physical threats and lies among master strategists, fine experts in political foresight. And in the end, the winner turns out to be the greatest demagogue, the most determined and power hungry among them: Boris Yeltsin. With him, a new era was opening – or so people thought - with its promises of democracy, of global disarmament, of respect of human rights. Time has passed and we know what is left of that…