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Los Angeles Red Squad: The Communist Situation In California
© Creative Agitation
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AUTEUR(S)-RÉALISATEUR(S)

Travis Wilkerson

IMAGE

Travis Wilkerson

SON

Eric Wilkerson, Travis Wilkerson

MONTAGE

Travis Wilkerson

PRODUCTION / DIFFUSION

Creative Agitation

ORGANISME(S) DÉTENTEUR(S) ou DÉPOSITAIRE(S)

Creative Agitation

ISAN : ISAN 0000-0005-1D57-0000-5-0000-0000-M
COMMENT VISIONNER CE FILM ?

En ouverture, Los Angeles aujourd’hui, au crépuscule. Dans ce premier volet d’une série annoncée sur la police aux États-Unis, Travis Wilkerson s’attache à retracer les débuts des activités de la section Red Squad de la police municipale, placée sous la férule zélée de sa figure de proue dans les années 20 et 30, William "Red" Hynes. De lui, nous ne verrons qu’un visage et un geste, revolver braqué sur celui qui l’a photographié. Sa mission ? Traquer, débusquer, menacer les militants communistes. Infiltration, intimidation étaient le lot de cette milice politique créée expressément pour briser toute velléité de mouvement social ou politique. Croisant les luttes d’aujourd’hui, esquissées, et celles d’hier avec les comptes-rendus détaillés de la répression d’alors qui parcourent le film, voile recouvrant les images du présent, Wilkerson crée une surimpression autant métaphorique que réelle. Si les méthodes ont changé, au grondement sourd et déterminé des manifestants d’aujourd’hui, entendu en off, répond néanmoins le grondement lancinant du survol des hélicoptères. Avec pour décor une Los Angeles contemporaine marquée par les effets de cette police jusque dans sa configuration actuelle, ville quadrillée, segmentée par des barrières, murs et autres barbelés omniprésents. Les temps semblent se répéter.
(Nicolas Féodoroff, FIDMarseille 2013)

The opening, Los Angeles today, at dusk. In this first instalment of a series about the police in the United States, Travis Wilkerson seeks to trace the early activities of the Red Squad section of the municipal police, under the zealous tutelage of its figurehead in the 1920s and 30s, William “Red” Hynes. Of him, we only see a face and a gesture, revolver pointed at the person photographing him. His mission? To track down, flush out and threaten communist activists. Infiltration and intimidation were the lot of this political militia purposely created to break any hint of social or political subversion. Combining sketches of today’s struggle and those of yesteryear with a detailed summary of repression which then runs throughout the film, a veil covering the images of the present, Wilkerson creates a superimposition that is as metaphorical as it is real. While the methods have changed, the determined rumbling of today’s demonstrators, heard off camera, nevertheless meets the throbbing roar of flying helicopters. With contemporary Los Angeles featuring as a backdrop marked by the effects of this policy in its current configuration, a gridded city, segmented by fences, walls and ubiquitous barbed wire, history seems to be repeating itself. (Nicolas Féodoroff, FIDMarseille 2013)

Distinctions