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Buster Keaton, un génie brisé par Hollywood
© Quark Productions / ARTE France
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AUTEUR(S)-RÉALISATEUR(S)

Jean-Baptiste Péretié

MONTAGE

Véronique Lagoarde-Ségot

MUSIQUE ORIGINALE

Stéphane Lopez

PRODUCTION / DIFFUSION

Quark Productions, ARTE France

ORGANISME(S) DÉTENTEUR(S) ou DÉPOSITAIRE(S)

Quark Productions

ISAN : ISAN 0000-0003-E6A8-0000-6-0000-0000-J
COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Un demi-siècle après la disparition de Buster Keaton, retour sur l’œuvre de ce génie du cinéma, broyé par la machine hollywoodienne. À travers un florilège de ses trouvailles, entre humour et mélancolie, le portrait sensible d’un poète. Une "face de glace" au regard grave, un corps élastique se pliant avec grâce aux exploits physiques les plus fous, capable d’exprimer des émotions subtiles : Buster Keaton, l’acrobate-poète, est presque né sur une scène de music-hall – celle où se produisaient ses parents –, en 1895, au tournant du siècle. À 4 ans, il fait partie du spectacle, happé par l’hilarité du public qu’il ne cessera plus de rechercher. Des années plus tard, le petit bonhomme fragile prend des risques insensés dans ses films, chute et se blesse en sautant d’un immeuble dans Les trois âges, avant de garder la prise. Acteur, réalisateur, producteur, ingénieur, voltigeur : dans son petit studio de cinéma, sa créativité se démultiplie à l’infini pour des petits miracles d’humour, d’élégance et de mélancolie. Buster invente et improvise, se laisse griser aussi par sa passion des trains qu’il filme mieux que personne, entre autres, dans l’un de ses chefs-d’œuvre, Le mécano de la General. À la fin des années 1920, le roi du muet est au sommet de sa gloire – villa de nabab à Beverly Hills et flamboyantes soirées au bord de la piscine – avant la chute, vertigineuse, quand il commet l’erreur de signer à la MGM, dirigée par Louis B. Mayer, renonçant du même coup à sa liberté artistique. Car le talent du cinéaste n’a pas été ruiné par le parlant – doué pour les dialogues, Keaton avait en outre une belle voix profonde –, mais bien broyé par la machine hollywoodienne.[...]



Joseph Frank Keaton, better known as Buster Keaton, is one of the most famous figures in the history of film. Screenwriter, director, actor, producer and versatile performer, he made some of the most notable silent films of the 1920s before being swallowed up by Hollywood studios. His deadpan expression, at once childlike and stern, and his funny, touching storylines had universal audience appeal at the time and continue to charm us even today. Made entirely with skillfully edited archival footage from Keaton’s films, Jean-Baptiste Péretié takes viewers on a journey into his amazing world and introduces them to the career of this undisputed genius of film. What happened to Keaton to transform him from revered star to fallen idol, alcoholic and alone?

Distinctions