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Moka Malo - Des corsaires à la conquête du café
© Vivement Lundi ! / Novanima
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COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Le 6 février 1708, deux frégates corsaires quittent le port de Saint-Malo pour la Mer Rouge. Objectif : atteindre l’Arabie Heureuse (l’actuel Yémen) et le port de Moka afin d’ouvrir et d’officialiser une nouvelle route commerciale pour rapporter en France une récolte de café. Jusqu’alors, pour la France, seuls les Marseillais s’approvisionnaient en café, venant le charger sur leurs navires, en Egypte, au port d’Alexandrie. Le Yémen était alors le seul pays au monde qui cultivait le café qu’on avait découvert en Ethiopie où il poussait à l’état naturel. La vogue du café, d’abord limitée à l’Arabie puis à l’Egypte et aux pays du Levant, enfin à la Turquie, s’étend peu à peu à toute l’Europe dans la seconde moitié du 17e siècle. Mais ce sont les Hollandais qui se taillent la part du lion dans ce commerce à très forte valeur ajoutée. Les deux navires bretons et leurs 400 marins vont réussir l’exploit de damer le pion à leurs rivaux commerciaux…
Avec ces abordages et ces escales tumultueuses, cette expédition commandée par Monsieur de la Merveille semble relever du romanesque maritime. En retraçant cette épopée commerciale, Moka-Malo nous parlera de corsaires et de guerre de course. Mais au-delà de cette dramaturgie reconstituée grâce à des techniques d’animation, le film décryptera la fascination entre Orient et Occident qui caractérise cette époque et qui témoigne d’un rapport équilibré entre sphère européenne et monde arabe. Un temps qui ne connaît pas encore les catastrophes irréversibles de la colonisation mais qui, déjà, annonce un nouveau type de conflit : la guerre économique.