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Beyond the Waves - Taro Yamamoto, a Japanese Rebel

"Taro Yamamoto était un acteur de cinéma célèbre au Japon. C’était aussi un amoureux de la mer et du surf : "La vie a commencé dans la mer"... jusqu’au tsunami de 2011.
Il a alors pris conscience des dangers du nucléaire et tenté d’alerter les japonais sur les risques encourus à Fukushima par la contamination radioactive. "Ils ont fait revenir les gens alors que les sols étaient encore contaminés. [...] Avec les problèmes nucléaires comme point de départ, j’ai pu me rendre compte de plein d’autres problèmes. C’est pourquoi je me suis présenté aux élections."
Devenu sénateur, non entendu par le premier ministre, Taro Yamamoto remet en mains propres une lettre à l’Empereur. Geste tout à fait scandaleux. "Ils m’ont diffamé en disant qu’un député avait transgressé un tabou." Un député rebelle, opposant au régime, qui voudrait faire bouger les choses malgré ses doutes et ses interrogations "Ce pays fait face à tellement de difficultés [...] quand on les énumère, on n’en finit pas." Un pays qui selon le sénateur glisse vers le totalitarisme "Nous avons défendu notre constitution pacifiste pendant soixante-dix ans après la guerre. On change nos lois pour faire plaisir à l’armée américaine ?"
Régulièrement la caméra prend de la distance et pause un regard ralenti sur une réalité sur le point de se dissoudre. Ce qui se raconte là, nous renvoie à notre propre réalité. Le Japon n’est finalement pas si loin et Taro, plus proche qu’on n’aurait pu l’attendre.
(Guillemette Chevallier - Doc-Cévennes)

Beyond the Waves draws the portrait of Taro Yamamoto, an atypical young Japanese senator who used to be a popular actor. Through his story we also discover the image of contemporary Japan, a country marching towards nationalism, xenophobia and rearmament. A subjective Japan seen through the eyes of a rebel who goes against the flow. We accompany Taro through his struggles and doubts. What we discover is a reflection of our own reality. Japan is finally not so far away from us. And Taro Yamamoto feels closer than we could have imagined.

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