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L'Héritage de la chouette - 3. Démocratie ou la cité des songes
COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Que recouvre précisément le mot démocratie lorsqu'il désigne la cité-état antique ou nos systèmes politiques contemporains ? Quelles sont les analogies ou, au contraire, les différences radicales entre des réalités séparées de plus de vingt siècles ? Certains fonctionnements ne sont-ils pas propres à toutes les civilisations ?
La démocratie des Athéniens échappe à toute définition simple. 90% d'esclaves ajoutés aux guerres contre les cités rivales suffisent-ils à lui dénier toute existence ? Au sein de la polis, le pouvoir n'est pas ce monstre abstrait qui, dans nos états modernes, dérive de la monarchie absolue ; c'est au contraire l'ensemble des citoyens qui l'exerce directement ; pour preuve, ces ostraka, tessons gravés du nom des citoyens frappés d'ostracisme - bannis par leurs congénères. Les lois sont révocables à tout moment et des procédures limitent les risques d'erreur. Mais la cité-état n'est-elle pas aussi un monde terrifiant, sans continuité possible, où la pratique quotidienne du pouvoir relève de la névrose ? Si la démagogie est une constante en politique, la démocratie reste un idéal fragile.