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Adam Smith, le voyageur immobile
© France THM Productions
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COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Adam Smith est connu pour avoir crée l'économie politique en écrivant quelques années avant la révolution française un ouvrage de référence, le Traité sur la richesse des nations. Depuis, ce professeur d'université écossais, qui se disait plus moraliste qu'économiste, s' est vu décoré du titre de père fondateur du capitalisme par de nombreuses personnalités et pour n'en citer qu'une, Madame Thatcher qui s'appuyait à tous bouts de champs sur ses soit-disant thèses pour soutenir ses actions empruntes d'un libéralisme sauvage.
Mais Adam Smith mérite-t-il vraiment ce titre, aujourd'hui peu enviable, de créateur du capitalisme quand on sait qu'il a aussi était une référence pour Karl Marx qui le nomme plusieurs fois dans le Capital à titre d'exemple et non comme ennemi à abattre. Au détour d'une enquête autour de l'auteur anglais Laurence Sterne, un professeur de littérature découvre qu'Adam Smith a passé presque deux ans dans le sud de la France avant d'écrire La Richesse des nations, intrigué par ce personne paradoxal il décide de prendre la route et de suivre les traces de Smith. Ce voyage lui permettra de faire tomber la caricature et de mettre à jour un auteur bien plus social que prévu. Un auteur qui, dès le 18e siècle, avait pressenti, les limites et les risques d'une économie qui serait trop libérale.
Un voyage à la rencontre du prix Nobel Jean Tirol mais aussi du théoricien de la décroissance, Serge Latouche, de châteaux d'aristocrates libertariens en ZAC aéroportuaire, une visite à travers les zones d'une France historique mais aussi terriblement quotidienne, aux côté d'un Adam Smith, qui comme d'autres, a été victime de sa notoriété mais qui continue de nous interroger sur la naissance des concepts économiques, leur histoire et leur utilisation dans des contextes n'étant plus adaptés.

Our culture is surrounded by some historical celebrities who are not truly familiar. Adam Smith is one of them. One claims his heritage up to warrant the laisser-faire policies, other points at him as the demoniacal architect of an unfair society. The book he wrote on the XVIIIth century "An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations" built the foundations of our modern economical system. Today, we know more about the circumstances that have lead Adam Smith to draft that bible. We are going to follow up an historian on the field. Philippe Massot-Bordenave is an investigator, an History detective attempting to reconstruct the Adam Smith 1764 journey to France, ten years before he published his famous and basic book. Following these enquiries we bring up Smith major lessons and concepts and put them into their historical context. That journey was an educational one.