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Aanaf Hob
Miguel's War
  • Liban, Allemagne, Espagne | 2021 | 128 minutes
  • Un film de Éliane Raheb

Né d’un père catholique conservateur et d’une mère syrienne despotique, Michel s’est jeté à corps perdu dans une vie d’excès au cours de laquelle il a dû affronter les démons du Liban, combattre au sein d’une milice et céder aux horreurs de la guerre avant de s’exiler en Espagne, où, devenu Miguel, il s’est laissé étourdir par la Movida postfranquiste en assumant enfin son homosexualité. Ce voyage dans son passé, il l’effectue à l’instigation de la documentariste Eliane Raheb qui le pousse dans ses ultimes retranchements, le confronte à des spectres surgis de son passé et l’accompagne dans un travail de deuil douloureux : celui des illusions perdues d’un petit garçon brimé qui a choisi de jouer avec le feu pour mieux renaître de ses cendres.

In this portrait that is multi-layered both in terms of form and content, a gay man confronts the ghosts of his past and explores hidden longings, unrequited love and tormenting feelings of guilt. Miguel was born in 1963 to a conservative, Catholic Lebanese father and an authoritarian mother from a wealthy Syrian family. Numerous conflicts over his national, religious and sexual identity compelled him to flee to Spain in his early twenties. In post-Franco Madrid where he lived an openly gay existence, his life resembled one long Almodóvarian orgy, full of excess and sexual taboo-breaking. This was followed first by a collapse and then a new beginning. After fleeing war and repression 37 years ago, Miguel returns to Lebanon. In a mixture of re-enactments, animation, soul-searching interviews and archive material, the filmmaker and the filmed join forces to dissect old traumas and emotional injuries and explore possibilities of catharsis via a brand of self-scrutiny that holds nothing back.

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