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L'Aigle et le Sphinx
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L'expédition de Bonaparte en Égypte constitue l'un des événements majeurs qui inaugurent la rencontre de deux civilisations et qui les marquent toutes deux en profondeur. Entre l'Europe des Lumières et un Orient figé, le premier contact est provoqué par les armées de la Révolution française. Tenu depuis des siècles à l'écart du progrès, amnésique de sa propre histoire, le peuple d'Égypte est alors brusquement forcé de s'ouvrir au monde moderne. Il affronte un général qui tout à la fois le fascine et l'effraie, le séduit et le dérange, l'amène à s'interroger sur sa propre identité et, finalement, à se révolter contre ceux-là mêmes qui viennent de l'éveiller à l'avenir. Douze mois après le débarquement de l'armée française en Égypte, près d'Alexandrie, le 2 juillet 1798, Bonaparte décide de quitter l'Égypte.

Napoleon Bonaparte's Egyptian expedition was a major historical event in which two great civilisations met and deeply marked each other. Egyptian society discovered the Europe of the Enlightenment, and the upheaval of values embodied by the French revolution. In the Egypt of the Pharaohs, Europe discovered the wellspring of a universal, rather than Judeo-Christian history of mankind. Bonaparte however was not in a position to fulfill his prodigious scheme : to make Egypt the first step in a world empire of enlightenment. Twelve months after the French arrived in Alexandria on July 2, 1798, Bonaparte decided to leave Egypt.

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