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Le Savant, l’Imposteur et Staline - Comment nourrir le peuple
© Point du Jour
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COMMENT VISIONNER CE FILM ?

Nourrir le peuple. C’est le premier défi qui se présente au nouveau pouvoir bolchevik au lendemain de la révolution d’octobre de 1917. Un défi que Staline pensait relever en collectivisant les terres. Ce fut un échec complet : pas une seule des soixante-dix années de pouvoir soviétique n’a donné une récolte suffisante pour nourrir une population parfois aux prises avec la famine.
L’histoire de ce fiasco, c’est l’histoire de l’échec de la science soviétique appelée à la rescousse. L’histoire du combat entre le biologiste Nikolaï Vavilov et l’agronome Trofim Lyssenk, l’histoire d’une lutte sans merci entre science et idéologie, le récit d’une controverse qui continue de résonner aujourd’hui entre les tenants de la biodiversité et ceux du productivisme forcené.

Le savant - Nikolaï Vavilov - était un botaniste de génie qui a écumé les cinq continents pour constituer une formidable banque de la biodiversité ; l’autre - Trofim Denissovitch Lyssenko - était un agronome talentueux qui prétendait multiplier les récoltes grâce à ses pseudo-inventions. Dans le jeune État soviétique des années 1920, en proie à la famine, chacun des deux va tenter à sa manière de répondre à la question qui taraude le pouvoir communiste : comment nourrir le peuple ? Pourtant Vavilov mourra de faim en prison, condamné pour sabotage contre l’agriculture soviétique. Car dans les années 1930, le Kremlin exigeait des résultats immédiats. Au savant Vavilov, Staline préféra l’imposteur Lyssenko, un authentique prolétaire qui prétendait multiplier les récoltes grâce à des pseudo-inventions qui s’avérèrent de pures supercheries. Pourtant, Lyssenko demeura jusqu’au bout le patron de l’agronomie soviétique. Ce film est le récit de deux destinées humaines hors du commun, prises dans un engrenage politique implacable. C’est aussi le récit d’une extraordinaire controverse scientifique qui prend tout son sens au moment où le monde entier s’interroge sur les moyens de nourrir la planète de demain...

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