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François Reichenbach
© Claude Truong-Ngoc
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Après des études de musique à Genève, François Reichenbach débute comme critique d'art et conseiller auprès de musées américains pour l'achat d'oeuvres d'art en Europe. Mais il est déjà un prolifique cinéaste amateur et son oncle Pierre Braunberger l'incite à en faire son métier.
François Reichenbach vit sa passion de l'image en filmant inlassablement ce qu'il observe au gré de son inspiration et de ses vagabondages. Il réalise un court-métrage, Les Marines (1957), sur une unité d'élite américaine, qui impose un style nouveau par l'impression de vérité, le culot et l'originalité du regard. L'acuité critique de son premier long métrage, L'Amérique insolite (1958), fait sensation.
Une filmographie très personnelle commence, amalgame de reportages artistiques proches du journalisme et de portraits de figures les plus diverses : Brigitte Bardot, El Cordobes, Herbert von Karajan, Johnny Hallyday, Johnny day (1971), Le Roi Pelé (1976) ou Arthur Rubinstein, l'amour de la vie (1968).
La méthode de ce dilettante parfois critiqué pour sa complaisance ou sa recherche excessive du scoop ne reflète aucun système esthétique ou moral. Elle ne fait que suivre un tempérament artistique, un flair et un goût pour la poésie de l'insolite. Un coeur gros comme ça (1961), portrait d'un jeune boxeur sénégalais à Paris qui s'approprie le fil du récit, témoigne de sa manière imprévisible. En 1979, Reichenbach signe Houston, Texas, reportage " à chaud " sur les lieux d'un meurtre et portrait du coupable, condamné à mort.
Sur chacun de ses sujets et lors de ses nombreux voyages, sa caméra impressionne des kilomètres de pellicule qu'il décide de monter ou de garder en réserve, ce qui rend difficile l'établissement d'une filmographie chronologique, rendue extensible selon sa volonté.

(Source : fiche de François Reichenbach sur Ciné-Ressources)


+ "Un cœur gros comme ça" - Sarah Marty à l'occasion de la rétrospective François Reichenbach à la Cinémathèque du 7 janvier au 23 février 2015

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